LA OPINIÓN DE SHRI YOGENDRAJI SOBRE LOS BENEFICIOS DE LAS ASANAS

Hace setenta años, Shri Yogendraji fue pionero en la tarea de popularizar el yoga. Él había aprendido de forma tradicional bajo las enseñanzas de Paramahamsa Madhavadasji (1798-1921). Una vez en Estados Unidos, Shri Yogendraji trabajó conjuntamente con científicos médicos y facultativos además de con hospitales punteros del país para certificar las técnicas y principios del yoga que él recomendaba. Sus enseñanzas, por tanto, se basan en el aprendizaje tradicional ya certificado por la ciencia médica moderna, y en las observaciones personales de los efectos del yoga sobre individuos sanos y enfermos. Una educación en el plano físico correctamente aplicada contribuye en grandísima medida a la perfecta armonía y eficacia nutritiva del cuerpo y la eliminación de los residuos. El flujo del sangre por todo el organismo y especialmente a través de los pulmones durante el ejercicio, permite una mayor entrada de oxigeno en la sangre y una mayor expulsión de dióxido de carbono. Ambas circunstancias biológicas son totalmente favorables para la salud general, el ritmo y la actividad del organismo.

Lo que el yoga considera de mayor importancia es el efecto del ejercicio físico sobre el sistema nervioso. En yoga, el cuerpo físico no representa más que un instrumento de educación para la mente, por tanto el sistema nervioso adquiere una importancia suprema. Los ejercicios para la contracción de la parte anterior y posterior del cuerpo, los giros laterales de la columna vertebral representan las mejores vías para alcanzar el máximo estiramiento y relajación de las parejas opuestas de músculos así como para el reajuste natural de las vertebras. Estos ejercicios ayudan a aumentar el espacio intervertebral, que alivia la presión sobre los nervios de la columna y ayuda a la circulación. Asimismo, estos ejercicios mantienen el equilibrio general y tonifican los tres sistemas nerviosos interrelacionados, estimulan la regeneración de los cuerpos de Nissl y favorecen la osmosis a través del plasma. Los capilares y los órganos blandos pueden así mantener su tono. Todos los ejercicios y procesos de yoga tienen como objetivo el control, la depuración y la coordinación del sistema nervioso, y no buscan tanto la fuerza o la ostentación muscular. Por tanto, el yoga tiene como objetivo el equilibrio y el control del cuerpo y la mente a través de métodos de educación física que evitan la violencia y la fatiga.

Extracto de La enciclopedia de Yoga publicada por el Yoga Institute de Bombay, vol. I

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